Franc-maçonnerie, industrie et charité

la communauté locale et les ouvriers

par Dr David HARRISON, F.P.S.

La franc-maçonnerie a conservé de nombreuses caractéristiques caritatives puisqu'elle a évolué à partir des organisations de guilde à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Les guildes artisanales locales ont formées des travailleurs qualifiés en groupes ou entreprises, contrôlant les salaires et les conditions de travail, et ont institué les premiers systèmes de protection sociale. La guilde a soutenu les membres qui étaient malades, a organisé une sépulture décente pour leurs membres décédés et a fourni de l'aide aux épouses et aux enfants des membres. Le Dr Theophile Desaguliers, un représentant de la philosophie newtonienne et un franc-maçon de premier plan de l'époque, a plaidé pour l'importance du contrôle central d'une charité maçonnique dès 1730. En 1788, un organisme de bienfaisance a été formé pour s'occuper des filles des francs-maçons décédés, qui fournirait une maison et l'éducation. En 1798, un fonds similaire a été créé pour les fils de francs-maçons. L'importance de l'éducation était inscrite dans les idéaux charitables du Métier. La morale était un autre thème central du rituel maçonnique, avec l'amour fraternel, le secours et la vérité, et diverses conférences ont été données pour rappeler au maçon son devoir envers ses frères et la communauté.

Lodge of Lights, fondée à Warrington en 1765, avait un caractère qui faisait écho à celui des anciennes Guildes de commerce. Il comprenait de nombreux professionnels, marchands, artisans et la gentry locale, dont beaucoup étaient des dirigeants de la communauté locale. Les francs-maçons locaux étaient liés à la non-conformiste Warrington Academy : un membre fondateur de Lodge of Lights, un maître d'école nommé Benjamin Yoxall[1] a aidé à la fondation de la Warrington Circulating Library en 1758, avec le révérend John Seddon de la chapelle unitarienne locale, les unitariens Thomas et Samuel Gaskell et l'imprimeur local et libraire William Eyres[2] . Les francs-maçons locaux semblaient non seulement avoir de la sympathie pour les valeurs des dissidents, mais aussi le développement du sens de la fierté civique.

Jacob Bright et John Reinhold Forster, deux tuteurs de la Warrington Academy, étaient également membres de Lodge of Lights. Forster quitta l'Académie pour devenir botaniste lors du deuxième voyage de Cook, mais Bright travailla à l'Académie pendant vingt ans et fut un franc-maçon extrêmement actif, servant comme Vénérable Maître en 1771-2[3].

La Warrington Academy reflétait de nombreux idéaux de la franc-maçonnerie, et avec l'implication des maçons locaux, elle devint un centre éducatif progressiste qui symbolisait la tolérance religieuse et les idéaux charitables. Un exemple de ces idéaux charitables était la Widows' Fund Association, créée avec l'aide des tuteurs de la Warrington Academy, Joseph Priestley et John Seddon, tous deux proches des francs-maçons. Priestley connaissait les éminents maçons Benjamin Franklin et Richard Price, et Seddon avait travaillé avec Benjamin Yoxall, Jacob Bright et Reinhold Forster. L'utilisation d'un bulletin de vote pour les élections du Widows' Fund reflète les principes démocratiques et bienfaisants de la franc-maçonnerie. La Warrington Bluecoat School était également soutenu par les tuteurs de l'Académie, les francs-maçons locaux et la Chapelle unitarienne. Des rapports concernant la Bluecoat School, le Widows’ Fund et les sociétés amicales locales ont été imprimés par l'imprimeur local William Eyres[4].

John Evans, un maître d'écriture qui a rejoint Lodge of Lights en 1794, fut Vénérable Maître neuf fois, et il semblait certainement tenir la loge unie pendant la période difficile qui a suivi les Combination Acts dans les premières années du XIXe siècle[5]. L'éducation est restée un thème central au sein de la loge, avec un certain nombre de "maîtres d'école" la rejoignant. Evans a donné de nombreuses conférences au cours de son temps comme Vénérable Maître de la loge, y compris deux sur l'astronomie. Un non-maçon assista à l'une de ces conférences à l'invitation d'un membre de la loge, et à cause de cela, le maçon fut par la suite suspendu[6].

À la suite de l'adoption des Combination Acts en 1799, Lodge of Lights a commencé à soumettre une liste de ses membres chaque mois de Mars[7]. Les listes suggèrent que la loge a subi une transformation, qui se reflète par les occupations des nouveaux membres. Elle se compose de plus de membres de la classe ouvrière, même si un certain nombre d'industriels sont évidement présents. L'un d'eux était Thomas Kirkland Glazebrook, un fabricant de verre local qui est entré dans la loge en 1802 [8]. Il fut Vénérable Maître pendant deux années consécutives, bien qu'il partit seulement cinq ans après de la loge[9]. Au cours des décennies suivantes, de nombreux fabricants locaux ont rejoint la loge, et semblent avoir été accompagnés par certains de leurs employés.

Il y avait cinq tisserands dans la loge entre les années 1810 et 1830 [10]. Bien que les tisserands étaient à l'époque traditionnellement liés au radicalisme, dans cette loge, ils étaient côte à côte avec de nombreux fabricants de coton locaux. Par exemple, en 1830, William Bullough, tisserand local, se joignit à la loge en tant que membre d'une loge de Saint Jean locale un mois seulement après que Thomas Eskrigge eut rejoint la même loge, Eskrigge était un fabricant local de coton[11] . C'était déjà arrivé: en 1810, James Knott, un autre fabricant local de coton, entra comme membre d'une autre loge et fut rapidement suivi par Richard Pearson, un tisserand originaire de la même loge[12]. La coïncidence suggère certainement une proximité, et il se pourrait que les travailleurs en question rapportaient certaines activités à leurs employeurs, après avoir espionné des collègues qui utilisaient la loge comme lieu de rencontre.

Trois coupeurs de futaine se joignirent à la loge dans les années 1814-34. La Coupe de futaine était une industrie locale liée à la fabrication de toiles à voile. Deux cordeliers sont également devenus membres au cours de cette période: L'un d'eux, William Evans, est devenu vénérable maître[13]. Il y avait aussi des plombiers, meuniers, menuisiers, constructeurs, peintres, plâtriers, fabriquants de machines et ferblantiers, tous mélangés avec des industriels, des professionnels, des agents d'accises et des hommes d'affaires[14]. Un bon mélange de travailleurs était entré dans la loge, peut-être attiré par les avantages des sociétés amicales, ou peut-être même en utilisant la franc-maçonnerie comme couverture pour les activités syndicales.

Lodge of Lights avait aussi des liens avec la milice locale. En 1798, par exemple, alors que la guerre avec la France s'intensifiait, la loge semblait impatiente de s'impliquer dans cette force volontaire locale, surnommée les "Bluebacks" en raison de la couleur de son uniforme. Beaucoup de frères ont rejoint, et en 1798, une soirée à la loge dut être annulée à cause d'engagements envers la milice[15]. En 1802, la fête maçonnique de Saint Jean-Baptiste dut être annulée parce que de nombreux membres de la loge servaient chez les volontaires[16]. En mai 1808, de nombreux membres furent de nouveau excusés d'être présents en raison de leurs engagements auprès des Volontaires. En novembre 1809, au cours d'une période de célébrations de jubilés maçonniques spéciales pour George III, cinq maçons de la Royal Artillery étaient présents[17]. Les membres de Lodge of Lights semblent avoir adopté une attitude patriotique stricte. Néanmoins, les membres de la classe sociale supérieure de la loge, en particulier la gentry, semblaient maintenant vouloir prendre leurs distances avec la franc-maçonnerie, car elle semblait être potentiellement subversive.

Les comptes-rendus de la loge au cours des premières décennies du XIXe siècle reflètent cette préoccupation, et des efforts ont été faits pour regagner les membres de la gentry locale. Par exemple, en 1800, le Secrétaire de la loge a écrit:

Je pense qu'il y a une perspective que la Loge soit à nouveau respectable puisque plusieurs Gentlemen ont exprimé leur désir de devenir membres[18].

Deux éminents gentlemen, James et Charles Turner, se joignirent en octobre de la même année - James était lieutenant dans la milice du Lancashire et Charles était un fabricant de coton[19] - apportant l'espoir que les soupçons sur la nature de la loge pourraient être dissipés. Par exemple, en 1802, lors d'un enterrement pour le frère John Johnson, le procès-verbal enregistre:

On affirma que le spectacle enlevait à la plus grande partie des spectateurs et du public les préjugés qui avaient tant prévalu contre l'ordre, surtout en ce lieu[20].

Néanmoins, le public local, peut-être en raison des guerres napoléoniennes, est resté méfiant, et un faible taux de participation aux réunions de la loge est évident, peut-être en raison d'une réticence à être considéré comme associé au Métier. En 1806, la fréquentation moyenne n'était que de six à neuf membres et, en 1808, le nombre de membres était réduit à sept[21]. En janvier et février 1809, seuls quatre membres étaient présents et, en Mars, le taux de participation était désespérément faible, soit trois[22]. Cette faible participation des membres se poursuivit au moins jusqu'à la fin des années 1840[23]. En 1820, il y avait douze membres au total, mais en 1831, malgré la fusion récente avec la Loge de Saint Jean locale, on enregistra une fréquentation moyenne de sept personnes, qui tomba à six en 1832[24]. Il y eut quelques années, comme 1844, où la loge ne se réunissait pas du tout, et plusieurs années pourraient s'écouler entre l'entrée de nouveaux membres[25].

Certains éléments de la société auraient voulu se distancer de la franc-maçonnerie après les Combination Acts de 1799, et de nouveau quand ils ont été renforcée en 1825. La crainte d'association avec une société secrète liée au radicalisme et à la révolution en est peut-être la principale raison. Le fait que, par conséquent, la loge puisse avoir été désespérée pour ses membres est démontrée dans sa volonté de permettre à plus d'hommes de la classe ouvrière de la rejoindre.

La Rose’s Act de 1793 avait accordé aux sociétés amicales une exemption des Combination Acts. La protection juridique de leurs fonds, qui sont utilisés pour soutenir les travailleurs et leurs familles, a été pensée pour réduire la demande de secours aux pauvres. Pour cette raison, de nombreux rassemblements radicaux illégaux ont pris l'apparence de sociétés amicales; les travailleurs ont été poussés à se réunir en privé pour discuter de leurs griefs. Ils ont adopté des signes de style maçonnique et des poignées de main de reconnaissance, et ont pris des serments qui, selon E. P. Thompson, ont formé un lien avec la franc-maçonnerie et les anciennes organisations des guildes[26].

Un grand nombre des travailleurs qui avaient rejoint Lodge of Lights dans les premières décennies du XIXe siècle s'étaient joints à d'autres loges - certaines locales, d'autres plus lointaines - indiquant que certains membres se déplaçaient dans le pays, trouvant une structure sociale nationale au sein de la franc-maçonnerie. En 1810, le cotonnier James Knott et le tisserand Richard Pearson étaient entrés à Lodge of Lights à partir de la Loge no 279 et, en 1820, le tisserand Henry Harrison et le coupeur de futaine John Latham, tous deux venus d'une Loge écossaise, se joignirent à la même réunion. Un autre tisserand, William Halton, entré en tant que membre de la Loge no 120 en 1829, et le fabriquant de machines Robert Hughes y entra en 1820. Outre les ouvriers venant d'autres loges, des soldats entraient en tant que membres venant d'autres loges, ainsi que des hommes de professions plus professionnelles, comme les officiers d'accise et les maîtres d'école[27]. La migration des travailleurs rappelle ce que E. J. Hobsbawm a appelé le "tramping system", où un commerçant pourrait passer d'un secteur de travail à un autre et trouver un endroit où séjourner parmi ses compagnons artisans, et peut-être réclamer un secours de "tramp"[28]. Cela semble être un écho des anciennes Guildes commerciales: les travailleurs ont trouvé dans la franc-maçonnerie les anciennes coutumes et traditions qui sont devenues une partie du cadre des syndicats en développement, et sont encore écrits dans les anciens devoirs de la franc-maçonnerie spéculative moderne d'aujourd'hui.

Rejoindre une loge Maçonnique offre des avantages évidents en termes d’éligibilité aux bénéfices. Par exemple, la Masonic Benefit Society a attiré un certain nombre de membres en 1799[29], et il semble qu'il y ait eu une relation entre Loge of Lights et la White Hart Benefit Society, dont les membres étaient présents aux funérailles du frère Johnson en 1802[30]. En février 1802, une collecte a été faite dans la loge au nom d'un certain frère George Phillips, qui était prisonnier pour dette au Château de Lancaster[31] . Bien que maçon, il n'était pas membre de Lodge of Lights. En 1812, un compte-rendu de la loge présentait un cas similaire, lorsque le frère Charles Tatlock, un maçon d'une loge de Leigh qui était également prisonnier au Château de Lancaster, faisait faire une demande de secours en son nom[32]. La charité pour un frère en détresse réapparut en 1805, lorsque le frère Glazebrook demanda à la Grande Loge de secourir le frère James Fletcher, qui reçut par la suite la somme princière de £5[33].

Lodge of Friendship à Oldham, Lancashire, a, comme Lodge Of Lights à Warrington, une liste d'initiés, qui montre que les tisserands, menuisiers, tourneurs, forgerons et cordeliers étaient majoritaire dans la loge au cours de la période 1789-1840. Il y a aussi des demandes de secours mentionnées dans les comptes-rendus. Par exemple, en 1792, un frère a obtenu cinq shillings au motif que sa femme était malade depuis un certain temps; et en 1804, un don de dix shillings et Six Pence a été donné aux frères qui étaient prisonniers au Château de Lancaster. En 1810, trois marins reçurent un secours de six shillings et, en 1852, la large somme de £40 fut versée aux victimes de l'éclatement d'un réservoir à Holmfirth, et une autre de £5 aux victimes de l'explosion d'une chaudière locale. Un cercueil fut acheté par la loge pour l'enterrement d'un frère décédé en 1816, et une société de bienfaisance fut créée en lien avec la loge en 1828; une Caisse Maladie fut fondée l'année suivante. La Société des Oddfellows est également devenue populaire à Oldham: l'une des dix Loges du pays était basée dans la ville dès 1814[34].

Il y a eu un schisme au sein du Métier au cours du XVIIIe siècle : en 1751, les "ancients’ avaient rompu avec les "moderns", alarmés par la modernisation de la franc-maçonnerie et voulant conserver les éléments plus anciens du Métier. En 1813, cependant, la franc-maçonnerie et la maçonnerie de l'Arc Royal ont été ouvertes à toutes les confessions, et la franc-maçonnerie "modern" et "ancient" s'est réunie pour former la Grande Loge Unie d'Angleterre, sous la Grande Maîtrise du Duc de Sussex. Ce mouvement faisait partie de la transformation du Métier en une société plus moderne. Le rituel a été modifié de 1814 à 1816, et l'accent a été mis davantage sur le contenu ritualiste de la franc-maçonnerie. Comme nous l'avons vu, beaucoup de gens avaient dans le passé rejoint la franc-maçonnerie pour ses aspects plus sociaux et bienfaisants, et certaines loges ont résisté aux changements.

Un endroit qui a rejeté ces nouveaux développements était la ville industrielle de Wigan, qui a formé sa propre Grande Loge sécessionniste. En 1841, la Grande Loge de Wigan fonda une loge à Warrington appelée la Lodge of Knowledge, qui se rencontra au Cock dans Bridge Street. La loge n'a survécu que durant une courte période, et il n'y a aucune trace d'interaction avec Lodge of Lights, qui avait toujours fonctionné comme une loge "modern" fidèle. Pendant le schisme du XVIIIe siècle, les francs-maçons "ancients" pouvaient entrer à Lodge of Lights, bien qu'un membre d'une loge "ancient" devait prêter allégeance à la Grande Loge d'Angleterre officielle et payer des frais plus élevés.

Même si les perceptions du public étaient tièdes, la franc-maçonnerie est devenue beaucoup plus ouverte au début du XIXe siècle, avec Lodge of Lights participant à de nombreux événements publics. L'un d'eux était une procession de tous les clubs de Warrington pour célébrer le couronnement de George IV en juillet 1821. Le compte rendu de la loge décrit une réunion animée tenue avant la procession[35], et une affiche locale de l'époque, maintenant exposée au public dans l'église paroissiale de Warrington, répertorie les francs-maçons locaux menant une procession de dix-neuf clubs locaux dans les rues de la ville. Ces clubs comprennaient des sociétés amicales et des clubs de commerce tels que L'Union Club, L'Union Coffee House Club et le Subscription Club, tous représentant leurs maisons publiques respectives. Une autre société, l'Amicable Club, a également fait une apparition. Les métiers locaux sont également représentés, tels que les les fileurs, les fabricants d'épingles, les ferblantiers et les verriers, symbolisant le lien entre les guildes et les nouvelles sociétés spéculatives.

Le 22 décembre 1836 Lodge of Lights a tenu une cérémonie pour marquer la pose de la pierre d'angle d'un nouveau pont sur la Mersey, laissant un certain nombre d'offrandes, y compris une boîte de verre maçonnique montrant le carré et la boussole, et un certain nombre de pièces de monnaie. Le fils de l'architecte du pont, George Gamon de Knutsford, a été fait Maçon juste pour qu'il puisse participer à la cérémonie. Une procession avait eu lieu du Market Hall au pont, à laquelle des garçons de la Bluecoat School locale ont également pris part, ainsi que des agents locaux et marguilliers. De l'argent fut recueilli pour donner un repas aux Bluecoat boys[36].

Il y avait un sentiment d'une franc-maçonnerie devenant plus "amicale" et essayant de changer son image radicale. Faire un effort pour être moins secret et plus public, s'impliquer dans la charité locale et construire une relation avec les autorités et la gentry locale faisaient partie de cette tendance. Les aspects bienfaisants de la franc-maçonnerie étaient encore visibles dans la loge: par exemple, en 1831, huit shillings et dix pence ont été émis par la loge pour le secours, et des pétitions ont été présentées sur une base régulière au cours de cette période[37]. En 1845, il y eut un certain nombre de pétitions de secours de la part des frères[38]. A la fin des années 1840, cependant, des changements ont commencé à apparaître dans la composition de la loge.

Peut-être à cause de la montée des Oddfellows et des forestiers dans la ville[39] ou en raison des développements syndicaux, Loge of Lights comptait de moins en moins de membres de la classe ouvrière dans les années 1840[40]. D'autres industriels se joignirent à la loge, comme Gilbert Greenall, un brasseur local, qui, lorsqu'il adhéra en 1850, était un Membre du Parlement conservateur de Warrington[41]. Shaw Thewlis, un fabricant de limes et dignitaire local, se joignit à la loge en 1846, tout comme de nombreux autres gentlemen professionnels, tels que le chirurgien William Hunt, l'avocat James Bayley et James Jones le conétable adjoint[42]. La Warrington Academy, qui avait fermé en 1786, était encore très connue, et l'éthos charitable de la franc-maçonnerie a influencé les idéaux des industriels et des classes moyennes de Warrington. Les industriels locaux ont remodelé la ville, s'impliquant dans la politique locale et la réforme sociale progressive. Beaucoup de ces propriétaires d'usine, tels que les familles Stubs, Rylands et Greenall, se sont impliqués dans la franc-maçonnerie locale[43] et ont également joué un rôle majeur dans les sociétés savantes qui ont évolué au cours du XIXe siècle. Ils ont contribué à maintenir l'éthos maçonnique de l'éducation en soutenant la création de centres civiques tels que la Warrington Library and Museum, l'Art College et la School of Science, faisant écho à l'implication des premiers maçons tels que Benjamin Yoxall. De nombreuses sociétés savantes soutenues par les francs-maçons locaux, telles que le Mechanics Institute, se sont réunies dans les bâtiments de l'ancienne Académie, Lodge of Lights était présente lors de la cérémonie de pose de la pierre de fondation de la Library and Museum en 1855.

Beaucoup d'autres francs-maçons locaux s'impliquèrent dans ces sociétés savantes locales, comme George Hughes et Thomas Morris, tous deux conservateurs de la Natural History Society[44]. Deux des pionniers de la société étaient Peter Rylands et Joseph Stubs, tous les deux industriels locaux et membres de Lodge of Lights[45]. Stubs étendit sa participation à la charité locale en devenant membre du Warrington Dispensary and Infirmary. La chapelle unitarienne locale avait tenu des cours d'école dominicaux depuis le début des années 1800 et avait été impliqué dans le travail de bien-être, formant un club de malades et un club de vêtements. En 1862, le ministre unitarien local, J Nixon Porter, devint Franc-maçon[46], continuant le lien entre Lodge of Lights et le ministère unitarien qui avait commencé avec John Seddon, fondateur de l'Académie.

Des preuves solides pour les travailleurs rejoignant la franc-maçonnerie apparaissent également dans une loge à Nantwich, qui portait le nom loyal de King’s Friends Lodge. La loge a été constituée à Chester en 1793, et en 1808, il a été noté dans le compte-rendu, un grand nombre de ses frères étaient d'une position plus ouvrière, ayant des professions telles que menuisier, jardinier, serrurier, faucheurs, cordeliers, fabriquants de cordes, pelletiers et meuniers[47]. Une autre loge du Cheshire, intitulée Lodge of Trade and Navigation, se réunissait à Northwich[48]. Cette loge, qui sonnait de classe ouvrière, a été fondée en 1786, mais a été fermée en 1828 et n'a pas de registres complets ayant survécus. Northwich est également devenu un centre important pour les Oddfellows et les forestiers dans les années 1830. D'autres loges qui ont peut-être eu une composition plus ouvrière apparaissent sous le nom de "Beneficient", ouverte en 1789 à Macclesfield, et "Benevolence", ouverte comme une loge "modern" en 1790 à Stockport. Cette loge de Stockport, qui avait commencé à l'origine comme une loge "ancient" en 1759, contenait un élément de la classe ouvrière et a des traces de demandes de secours, comme en 1774, lorsque l'enterrement d'un frère décédé a été payé par la loge[49].

La gentry locale semblait garder le contrôle dans la ville de Chester. Cependant, les loges satellites de la province, situées dans des zones plus industrialisées telles que Nantwich, Northwich, Knutsford, Macclesfield et Warrington (qui, bien que plus proche de Chester, se trouvait en fait dans la province du Lancashire), devinrent de la classe ouvrière ou de la classe moyenne inférieure dans leurs compositions­. Chester continua d'être le centre provincial de la franc-maçonnerie, et la Grande Loge provinciale ne se rencontra qu'à Chester jusqu'aux années 1830[50]. La charité a toujours été une caractéristique importante des réunions de la Grande Loge provinciale, et les journaux locaux relatent une réunion tenue à Chester en 1867, selon laquelle on a recueilli £20, à répartir entre la restauration de l'Eglise St John's et la Chester Infirmary. Une autre réunion de la Grande Loge provinciale, tenue à Birkenhead deux ans plus tard, discuta des rapports financiers du Comité du Fonds de bienfaisance, recommandant que le candidat le plus méritant pour l'admission à la Masonic School for Boys soit nommé. Une autre trace de la charité maçonnique et de ses liens avec l'éducation locale était fournie par des fonds donnés à la Cheshire Education Institution[51].

Une transformation de la franc-maçonnerie locale peut être observée à Lodge of Lights, des années de 1790 aux années 1840. Les guerres avec la France et les Combination Acts de 1799 ont peut-être été responsables du départ de nombreux gentlemen de la loge, peut-être craignant les liens de la franc-maçonnerie avec la révolution et le radicalisme. Certes, il y a des traces de la loge essayant de recruter la noblesse locale dans un effort de regagner la crédibilité locale - les comptes-rendus font allusion à une certaine suspicion publique de la franc-maçonnerie. À Chester, cependant, beaucoup de la gentry locale de haut rang est restée dans le Métier, apparemment non atteinte par l'opinion publique. Cela montre comment différentes localités peuvent avoir eu des attitudes différentes envers la franc-maçonnerie, créant des incohérences au sein du réseau national du Métier.

Peut-être parce que les loges de Chester étaient proches du contrôle Provincial, la gentry locale n'avait rien à craindre des attitudes du public. Chester n'était pas non plus aussi industrialisé que Warrington. En tant que centre de la province du Cheshire, il avait une certaine exclusivité, et le snobisme semblait prévaloir, même pendant les années sensibles après les Combination Acts. La Royal Chester Lodge, par exemple, durant la fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle, se vantait d'avoir pour membre Sir Watkin Williams Wynn, Sir John Grey Egerton et Thomas Cholmondeley, tous Membres du Parlement. Cependant, malgré une composition aussi distinguée, dans les années 1820, la loge souffrait d'une faible fréquentation et ferma ses portes en 1829. D'autres loges de Chester ont également souffert de problèmes financiers au début du XIXe siècle[52].

Les travailleurs peuvent avoir été attirés par certaines loges satellites, comme Lodge of Lights à Warrington et King’s Friends Lodge à Nantwich, parce qu'ils les voyaient comme un moyen de soutien social, parce qu'ils cherchaient refuge dans un club plus légal ou parce qu'ils voulaient utiliser la loge comme une société bienfaisante. Il y a des pétitions pour le secours à Lodge of Lights à un certain nombre d'occasions pendant cette période. Bien que certains industriels se soient impliqués dans la loge, comme le fabricant de coton James Knott, ils ont peut-être introduit certains employés dans la loge comme moyen d'espionner leurs propres travailleurs. Les valeurs de société amicale de la franc-maçonnerie sont évidentes tout au long de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle: les membres qui étaient endettés ou les veuves des frères ont reçu de l'argent, et les frais funéraires ont été pris en charge. Cela rendrait le fait de rejoindre une loge une proposition très attrayante pour un travailleur, et serait extrêmement avantageux pour sa famille. Avec la montée des syndicats plus organisés, et en particulier le développement des Oddfellows et des forestiers dans les années 1830, le nombre d'ouvriers qui entraient dans les loges locales a diminué, cependant, la franc-maçonnerie est devenue plus élitiste, attirant plus d'industriels et de professionnels de la classe moyenne.

Dr David HARRISON F.P.S.

Publié dans"Voluntary Action Volume 5 Number 1 Winter 2002"
Traduction de l'article par Thierry R. BACHMANN
[1] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 8 November 1765; Patten Deeds, Warrington Library, MS1216[2] Crowe, 1947[3] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 28 July 1766[4] O'Brien, 1993[5] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 1794-1816[6] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, March 1801[7] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, August 1799[8] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 29 March 1802[9] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 1802-07[10] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1810-30[11] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 29 March and 26 April 1830; Warrington Trade Directories, 1792­1855, Warrington Library, S10121[12] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 30 July and 24 September 1810[13] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington[14]List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1814­1850[15] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, November 1798[16] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, mai 1802[17] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, novembre 1809[18] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, January 1800[19] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 15 and 27 October 1800[20] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 26 January 1802[21] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 1806-1808[22] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, January, February and March 1809[23] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 1790-1850[24] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 1820­32[25] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 1844, et List of Members of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 1800-50[26] Thompson, 1980[27] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1800-50[28] Hobsbawm, 1986[29] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, August 1799[30] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 26 January 1802[31] Minutes of the Lodge of Lights, No 148, Masonic Hall, Warrington, 22 February 1802[32] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 25 May 1812[33] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 25 November 1805[34] Minutes of the Lodge of Friendship, no 277, Masonic Hall, Oldham, 1789-1852[35] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 19 July 1821[36] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 22 December 1836[37] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, August 1831[38] Minutes of the Lodge of Lights, no 148, Masonic Hall, Warrington, 1845[39] Oddfellows Contribution Book, Loyal Orange Lodge no 143, 1835-42, Warrington Library, MS280; Foresters Laws & Regulations, Warrington, 1842, Warrington Library[40] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1840-50[41] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 28 June 1850[42] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1837-50; Warrington Trade Directories, 1792-1855, Warrington Library, S10121[43] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1837-65[44] List of Members of the Lodge of Lights No 148, Masonic Hall, Warrington, 1837-65; Minutes of General Meetings of the Natural History Society, 1837-53, Warrington Library, mS22[45] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 1837-65; Minutes of General Meetings of the Natural History Society, 1837-53, Warrington Library, MS22[46] List of Members of the Lodge of Lights no 148, Masonic Hall, Warrington, 28 July 1862[47]Armstrong, 1901[48]Armstrong, 1901[49]Armstrong, 1901[50]Armstrong, 1901[51] collected and unlabelled newspaper reports of Provincial Grand Lodge Meetings, Warrington Masonic Hall, 1867 and 1869[52]Armstrong, 1901

Références

Foresters Laws & Regulations, Warrington, 1842, Warrington Library.List of Members of the Lodge of Lights no. 148, Masonic Hall, Warrington, 1765-1981, unlisted.Minutes of the Lodge of Friendship, no. 277, Masonic Hall, Oldham, 1789-1851, unlisted.Minutes of the Lodge of Lights, no. 148, Masonic Hall, Warrington, 1790-1850, unlisted.Minutes of General Meetings of the Natural History Society, 1837-53, Warrington Library, MS22.Oddfellows Contribution Book, Loyal Orange Lodge no. 143, 1835-42, Warrington Library, MS280.Miscellaneous newspaper clippings, Provincial Grand Lodge archives, 1865-70.Warrington Trade Directories, 1792-1855, Warrington Library, S10121.Patten Deeds, Warrington Library, MS1216Armstrong, J. (1901), A history of Freemasonry in Cheshire, Warrington.Crowe, A.M. (1947), Warrington, ancient and modern, Warrington.Hobsbawm, E.J. (1986), Labouring men, London.McLachlen, H. (1968), Warrington Academy: its history and influence, Manchester: Chetham Society.O’Brien, P. (1993), Eyres’ Press 1756-1803: an embryo university press, Warrington.Thompson, E.P. (1980), The making of the English working class, Harmondsworth